(化石网/库森 编译)来自德国、保加利亚和法国的国际研究团队发现了欧洲700万年前仍有类人猿存在的证据,这比过去化石证据所反映的古类人猿延续时间延长了220万年,相关研究成果发表在《人类进化》《Journal of Human Evolution》杂志上。

三年前,由中科院赵凌霞教授率领的一个课题组在贵州省毕节发现了三颗人类牙齿。香港《南华早报》网站报道,从解剖学的角度来看,它们跟现代人类的牙齿很像,但是沉积物的年代显示,它们是11.2万至17.8万年前被埋的,早于首批现代人类走出非洲的7.5万年前。

    化石是在保加利亚奇尔潘(Chirpan)附近地区所发现的,属于一块古类人猿的前臼齿化石。新化石的发现将可能改写过去我们对古人类演化的认识。

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    过去的古气候研究表明,欧洲在900万年前的气候变化事件导致了欧洲古类人猿的消失。其中一个重要原因是类人猿的主要食物来源——各种水果的消失。但新的证据表明这些早期古类人猿的灭绝原因可能并不是那么简单。

在贵州毕节发现的三颗距今11.2万至17.8万年前古人类牙齿化石

    在化石出土地,古生物学家们还发现了其它一些如大象、长颈鹿、羚羊、藏羚羊、犀牛、以及剑齿虎等哺乳动物化石。这些物种所反映当时欧洲的古生态主要为稀树草原环境,而早期类人猿很可能已经开始渐渐适应了这样的环境。而对牙齿化石的研究分析也印证了这一点,他们当时的主要食物来源已经转变到如谷物、草、坚果等其它植物了。

中国南部几乎每个省都发现了古人类化石

    牙齿可能是古生物研究中信息保存最为长久的化石证据之一,因为牙齿中的珐琅质(enamel,又叫牙釉质,是牙冠表层半透明的白色硬组织,十分坚硬,洛氏硬度仅次于金刚石)在埋藏过程中化学物质非常稳定。而通过对珐琅质中的碳同位素测量,可以揭示动物或人类当时主要的食物来源是什么。

报道称,今年年初,该课题组在《人类学学报》刊发的一篇论文中公布了这一发现的细节。该发现给中国人的起源之谜增添了新内容。

最后,此次化石的发现不仅将欧洲古类人猿的延续时间延长了220万年,同时,对“古人类演化完全发生在非洲”的理论也提出了质疑,欧洲和中东也可能是古人类演化扩散的范围。(化石网/库森 编译)

在过去十年里,中国南部几乎每个省都发现了古人类化石,其中许多都来自可以追溯到10万年或者更多年头之前的沉积物,但是从解剖学来看,这些人类的特征跟生活在今天的中国人几乎没有什么不同。

(转载自化石网,原文链接:http://www.uua.cn/news/show-12880-1.html。)

澳门赌城官网,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的刘武教授是赵凌霞的同事,他同样在湖南省道县发现了古人类化石。关于道县人的发现首先发表于去年的《自然》杂志,表明10万多年前生活在中国的人类跟当今的人类是一模一样的。

“化石记录上有压倒性的证据表明,在非洲定居者到来之前,中国就有人了。”刘武说。“他们不是住在一个或两个小的地区,而是蓬勃发展,几乎无处不在。”

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中科院古脊椎动物与古人类研究所教授赵凌霞

现代中国人是该地区无缝演进的结果

在发表在《人类学学报》同一期的一篇论文中,著名古人类学家吴新智称,通过对8000年至13万年前生活在中国境内的古人类石制工具进行彻底研究,他们得出结论认为,制造技术是从一代传到又一代,具有一致性,其特色与非洲早期移民的石器有着明显不同。

报道称,石器文化,还有中国出土的大量古人类化石表明,现代中国人是该地区无缝演进的结果。根据吴和同事的研究,虽然非洲移民的到来可能会引入一些新基因,但是并没有发生更换或者大灭绝。

为了找到真相,可以把古代遗迹中提取的DNA与现代中国人的DNA进行比较。德国对在非洲移民到来之前生活在欧洲的尼安德特人的化石进行过类似的比较,结果显示,当今欧洲人都带有尼安德特人基因,而这表明当时抵达欧洲的人与当地人进行了混合,而不是灭绝了他们。

但是在中国重复这一试验更加困难,因为中国的样品要比尼安德特人早得多,后者生活在2.8万年前。遗迹越老,保留的DNA信息就越少,研究人员一无所获的可能性就越大。

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