北京周口店古人类遗址中的沉积物很可能经过700℃以上的高温加热,而自然火一般不超过300℃。相关研究结果近日发表于《科学通报》上。

      
脊椎动物骨骼中的主要矿物为羟磷灰石。在骨骼形成化石的过程中,羟磷灰石形成微小的盘状晶体并缓慢融合。如果骨骼受到高温加热,晶体会改变形状,最终成为
较大的针状而不是较小的盘状。研究人员分析后发现,旺德沃克洞穴中的骨骼遗迹内含有针状晶体,这些骨骼应当经受过约400摄氏度高温的加热。

学会控制用火,是人类文明史上的一件里程碑式的大事。我国科学家日前揭示了北京猿人控制用火的新证据:北京周口店古人类遗址中的沉积物很可能经过700℃以上的高温加热,而自然火一般不超过300℃。相关研究结果近日发表于《科学通报》上。

      
美国新一期《国家科学院学报》刊登了相关研究报告。研究人员说,这些遗迹发现于距洞口30多米处,因而并非野火焚烧的结果,很可能是早期人类有意加热或烹饪的产物,这一发现提供了人类用火的最早证据。

周口店古人类遗址是保存着北京猿人确切用火证据的遗址之一,在上世纪二三十年代第一地点主堆积发掘过程中,考古人员陆续发现了明显经过炭化、煅烧过的动物骨骼、鹿角和黑土。当时化学分析的结果证实其为北京猿人用火遗迹。

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