Barton和丹佛科罗拉多大学(University of Colorado Denver)的Julien
Riel-Salvatore教授在最新的研究进展中表示:尼安德特人的消失归因于多重因素的影响,其中包括文化的转变。

在2015年即将到来之际,《自然》杂志回顾了过去一年的重要科学进展,评选出2014年度十大科学事件,“古DNA解密现代人起源”名列其中,以中国科学院古脊椎动物与古人类研究所为第一完成单位的一项重大成果是这项进展的核心部分。

   
Barton介绍说:“对于人类进化来说,知识的传递与生物信息(基因)的遗传一样重要。有观点认为更新世时期人类的生物进化决定了当时的文化,而这种文化最后成为了日后的主导(包括今天)。但更可能的实际情况应该是:与今天一样,文化传递和生物进化在50000年前同样十分重要。”

2014年,中科院古脊椎所脊椎动物演化与人类起源重点实验室付巧妹博士与德国、美国、俄罗斯、英国、西班牙等国的学者一道,共同研究了发现于西伯利亚西南部额尔齐斯河岸距今约4.5万年的一块几近完整的人类股骨化石,这是目前在非洲和中亚之外有直接测年数据的最早的早期现代人化石。研究人员通过最新的古DNA技术,实现了对该个体全基因组达到42倍的高通量测序,其数据质量可与现代基因组相媲美。

   
研究人员通过考古资料追踪了在过去12万年时间里欧亚大陆西部古人类文化和社会形态学的变化。在末次冰期里,尼安德特人和现代人祖先的土地利用模式都发生的转变,他们之间已经开始了相互交流和交配。在此期间他们不仅在基因上进行了交流,文化上也相互受到影响,并且因为尼安德特人的活动区域仅限在欧亚大陆的西部,作为种群数量较少的一支而惨遭灭绝。然而,部分杂交群体所携带的尼安德特人基因并未消失并得以保存下来。

澳门赌城官网,2014年10月23日出版的《自然》杂志以长文的形式刊登了以付巧妹为第一作者及共同通讯作者的研究论文。据该文介绍,从线粒体、Y染色体及核DNA多种分析来看,西伯利亚古人类标本所代表的群体相较于非洲人而言,更接近欧亚大陆群体,即西伯利亚古人类标本所属群体与欧亚大陆的共同祖先同祖。但是,没有证据显示其与某一具体的亚洲、欧洲或北亚古群体更接近。之前,相关遗传研究认为,早期现代人扩散时走的是南线,最早进入南部大洋洲,再进入亚洲。然而,该项研究没有发现该西伯利亚个体所属群体相较于其他地区的现代人更接近大洋洲人群。该研究在一定程度上表明,早期现代人走出非洲并非仅仅只有南部大洋洲路线,从而丰富了人类演化的细节知识。

   
虽然尼安德特人已经消失了,但考古证据同时表明,他们的狩猎能力并不比晚更新世时期其它古人类要要差,甚至可能是最优秀的。而且他们所使用过的古石器工具也与我们现代人祖先完全不一样。

据介绍,距今4.5万年的西伯利亚古人类标本与现代欧亚大陆人一样,含有少量的尼安德特人基因,其个体的生存年代与尼安德特人和早期现代人发生杂交的年代更接近,所拥有的尼安德特人的DNA片段发生重组次数少,片段长。研究人员利用其尼安德特人基因片段分布,推算出该个体所属的群体与尼安德特人大概在距今5~6万年间发生了基因交流,这缩小了之前提出的时间范围(距今8.6~3.7万年)。

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