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罪魁祸首并非农民。达顿和苏巴鲁斯基做了一系列越来越大胆的实验,其中包括远程控制的船只、计算机模拟、临时水坝和含有排泄物的大型水箱,他们找到了真正的原因:河马。

《中国科学报》 (2014-05-28 第2版 国际)

(EON/译)一开始,克里斯·达顿(Chris Dutton)和阿曼达·苏巴鲁斯基(Amanda
Subalusky)不知道鱼为什么在不停地死。

机器鳄鱼寻找河马粪便

澳门赌城官网 2河马池。图片来源:Chris
Dutton

本报讯
伪装成鳄鱼的机器人正在监管着肯尼亚的马拉河。它们的工作是什么?答案可能出人意料,它们在测量这条河里河马粪便的数量,并监督水体的综合质量。

其他河流也受到影响

奇怪的是,这是上周发表的第二篇关于河马粪便如何影响河流环境的研究。加州大学圣巴巴拉分校的基南·斯蒂尔斯(Keenan
Stears)在坦桑尼亚的大鲁阿哈河做了类似研究。跟马拉河不一样的是,大鲁阿哈河的水被上游的农场大量消耗。在旱季,这条河会完全断流,该流域的河马会被限制在相互隔离的池塘中。斯蒂尔斯发现,河马聚集的池塘与那些河马罕至的池塘相比,氧气含量更少,鱼类和无脊椎动物的多样性只有后者的一半,鱼的数量也只达到后者的4%。只有在湿季,当水再次在池塘间流动时,鱼类和无脊椎动物的多样性和数量才会上升。

澳门赌城官网,斯蒂尔斯估计,大约94%的非洲河马生活在大鲁阿哈河这样的河流中,这些河流要么已经开始枯竭,要么很可能会随着气候变化枯竭。“我们的研究结果揭示出与全非洲有关的新问题。”他说。

这 “加深在旱季保持河水在这些河流系统内流动的必要性。”
肯尼亚埃尔多雷特大学的弗兰克·马塞塞(Frank Masese)补充道。

但是达顿和苏巴鲁斯基的研究表明,即使是在马拉河这样相对未受人类干扰的河流中,河马及其产生的吸氧废物有时也会是问题。而他们的研究促使我们重新思考——“未受干扰”到底意味着什么。

他们在去年指出,迁徙的角马会在马拉河中大批溺亡,每年为这条河带来1100吨尸体,从而滋养塞伦盖蒂平原。“马拉河真是一个独特的系统。”
苏巴鲁斯基说。河马和角马充当了“传送带”,将陆地营养以排泄物和尸体的形式输送到水中。这些水流经的地方,满是成群的大象、上千只斑马和羚羊。

就这样,马拉河反映出世界各地河流原本可能的面目,也就是在人类肆意屠杀猛犸象、野牛和其他巨型动物之前的样貌。河流并非潺潺流水,而是一个充满尸体和腐烂粪便的世界,而且偶有一波水生动物在其中窒息而死。(编辑:Ent)

题图来源:Pixabay

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