Palmer与美国洛杉矶市南加利福尼亚大学的Michael
Habib尝试着开发一个更为精确的模型,以便对翼龙的起飞、飞行和着陆过程进行更为真实的研究。研究人员利用电脑断层扫描分析了翼龙的化石,并通过风洞试验模拟了翼龙的翅膀,最终开发出一个具有6米翼展的翼龙计算机模型。随后他们将自己的模型按比例放大至9米和12米翼展,进而计算了随着动物起飞、飞行和着陆,其骨骼和翅膀的受力情况。

哈比比的计算方法和结果引起了诸多争议。比如,在体重方面,哈比比将这一要素加入了他最新研究的飞行距离计算公式。哈比比表示,他采用了其他研究者的质量方法产生了评估数据。如果一只超巨型翼龙空腹时重200公斤,再另外吃72公斤肉,那么利用哈比比的计算公式可以算出,这只翼龙不间断飞行最远距离可达1万英里(约合16093公里)

Palmer在此次会议上表示,空中飞行对他们的翼龙模型没有造成任何影响。即便动物的翼展达到15米,它依然有足够的肌肉力量抵消身体在空中受到的牵引。Palmer说,着陆则是一个更为复杂的过程,而这些模拟试验存在一些局限性。他们的计算并没有对骨骼吸收着陆压力的能力有一个明确的限制,但至少对于12米的翼展而言,新模型显示动物完全能够安全着陆。

研究发现史前巨型翼龙可不断飞行上万公里

然而研究人员指出,起飞对于翼龙模型而言才是一个最大的挑战。

美国查塔姆大学生物力学家迈克尔:哈比比将这种原始的动物飞行高手称为“超巨型翼龙”,它们主要包括四个种类,如史上最巨大的飞行动物风神翼龙等。根据7000万年前的化石记录推测,它们站立时高度大约相当于现代长颈鹿的高度。它们跃向空中飞行时,翼展宽达10米。

这一已经灭绝的物种中最著名的成员便是第一个被命名的种,Pterodactylus
antiquus,一般被称为翼龙。而这一物种其实是较小型的翼龙,据估算其成年个体翼展约为1米,相当于一只游隼的大小。

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迄今为止最大型的翼龙是哈特兹哥翼龙——出土于罗马尼亚,以及发现于美国得克萨斯州的凤神翼龙,它们被认为有10米到11米的翼展,这一宽度是今天最大型鸟类翼展的3倍多。

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《中国科学报》 (2014-11-13 第2版 国际)

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翼龙或许在起飞时要四肢全部发力。 图片图片来源:Mark Witton

研究人员认为,在温暖的白垩纪,较高的温度也为翼龙飞行提供更多的热量,而如果在现代气候条件下,它们的飞行能力可能要保守得多。哈比比猜测,翼龙主要是依靠拍打两翼的爆发力进行滑翔。他借用鸟类研究中的分析方法去估计脂肪补给究竟能够让翼龙飞行多远,同时假设翼龙的新陈代谢速度为现代鸟类的85%。

翼龙生存于距今2亿年前至6600万年前的晚三叠纪至白垩纪末期。尽管与恐龙生存的时代相同,但翼龙并不是恐龙;它们形成于进化树上的一个独特分支。

美国“科学新闻”网站相关报道

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