“好奇”号将自主发射激光

“火星2020”任务还将配备一个入口、下降和着陆麦克风,它将捕捉EDL模块下降穿过火星大气层时产生的声音。它录制的音频还将被添加到漫游者相机拍摄的全彩视频中,观众将首次体验登陆火星的外观和声音。

《中国科学报》 (2016-07-26 第2版 国际)

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化学相机是一种能够研究火星岩石和土壤化学组分的设备,它通过迅速向目标物质发射激光研究冲击时形成的气体。此前,“好奇”号需要地球上的科研人员告诉它向哪里射击,但是该设备刚刚通过升级,可以向自己选择的目标“开火”。

为了完成这些任务,2020年的火星探测器将依靠一套先进的仪器。其中一个是超级摄像头,它包括一个摄像头、一个激光和光谱仪,安装在探测器的桅杆(或“头”)上。一旦投入使用,这个仪器将被用来研究火星岩石的化学和矿物学,并(如果幸运的话)找到火星上微生物生命化石的证据。

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这将使研究人员能够识别那些原本是探测车及其机械臂无法接触到的矿物。特别令人感兴趣的是在有水存在的情况下形成的矿物(粘土、碳酸盐和硫酸盐),预计在杰泽罗陨石坑中含量丰富。很像盖尔环形山(好奇号在2012年降落的地方),这个环形山被认为曾经有流动的水在里面(正如古老的河流三角洲所显示的那样)。

本报讯
留心,“好奇”号“杀手”来了!美国宇航局2012年向这颗红色星球派出的这台漫游者机器人,现在已经能够用化学相机自动对目标岩石进行激光射击,而不需要地面人员的批准。

超级摄像头对岩芯样本的选择也至关重要,岩芯样本将被添加到漫游者的样本缓存系统中。这些样本将被收集在金属管中,并被放置在预定的位置,以便未来的任务检索并带回地球。和化学摄像机一样,超级摄像机将在任务控制器不可用时使用人工智能来寻找值得分析的目标。

该漫游者此前装备了对导航相机图像进行分析的新软件,可以用来寻找潜在的靶标。如果软件选择了特别有趣的岩石,“好奇”号就能够驶过去,然后用化学相机进行激光射击,而不需要等到图片被传回地球之后再进行选择。

火星2020任务将第三次麦克风这个特殊的设计发送到火星,前面被火星极地登陆者号/深空2任务(1999年坠毁在火星表面)和凤凰号)(2008),它遭受了电气问题阻止它使用麦克风。

如果火星和地球失去了联系,或者火星轨道探测器被占用无法向漫游者传输信息,“好奇”号的“新自由”迟早能够派上用场。幸运的是,火星上没人居住,所以别担心科学家释放了一个“杀手”机器人。

今年夏天,也就是7月中旬到8月初,“火星2020”探测器将会发射,并在2021年2月到达火星。一旦它在杰泽罗陨石坑着陆,它将继续它的前辈——好奇号火星车的足迹。这将包括寻找火星过去宜居性和可能存在生命(过去和现在)的证据,以及样本返回任务。

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