澳门赌城官网,【美国太空新闻网站2003年3月20日报道】
使用天体物理学家和国家安全专家新开发的一种灵巧装置,能够利用宇宙射线来发现藏匿于汽车、卡车或大型集装箱中的非法核材料。
通过记录一种名为介子的微小基本粒子如何穿透致密材料,探测器能够发现可能被用于无赖武器计划的放射性钚或铀。介子是宇宙射线在大气中因交互作用产生的,能够穿透几乎任何物体,包括人体、铅墙或约10
m深的水。研究人员称,新装置需要约30秒钟来发现藏匿的核材料,无论它周围是否有其他货物。
9·11恐怖袭击后,该探测器的开发项目获得了资助,开始在美国新墨西哥州的洛斯阿拉莫斯国家实验室进行。参与该研究项目的Christopher
Morris说,新装置在1年左右就可以投入商业应用。 入射粒子
宇宙射线是由遍布银河系的未知源产生的一种高能带电粒子,它们不属于包含无线电、可见光和X射线在内的电磁谱。当宇宙射线以近光速进入地球大气层时,它们同原子相撞,产生基本粒子级联簇射,其中包括介子。介子类似于电子,但偏重。不同于大粒子如质子,介子不是由较小的构造单元组成。然而,它们在穿透物质时确实会损失能量。Morris解释说,在穿透不同材料时介子发散的角度也不同,对于致密材料,这种角度差异比钢材、塑料或其它密度较小的物质更明显。他说:“所有介子在共同容积内相互交叉,我们要探测的信号是那些与穿透正常物体相比,其发散角度大很多的介子。”
藏匿于其他货物中的致密非法品将无法逃过介子或探测装置的眼睛,研究人员将在4月20日的《自然》杂志上对此进行阐述。
优点和局限性
科学家们说,监视介子相对较廉价,比使用X射线更安全,并且能更有效地发现藏匿于其他货物中的钚或铀。但该装置无法区分不同的高分子量物质,例如黄金和铀;对普通爆炸物也不敏感,此外,目前该方法无法监视移动中的交通工具,而要求监视对象保持静止约半分钟。

【美联社洛斯阿拉莫斯2月21日消息】洛斯阿拉莫斯国家实验室科学家开发了一种探测器样机,该设备能够快速扫描穿越美国国境携带核材料的车辆和货船。这种探测器可用快速方法扫描,检测进入美国的走私武器,维护边境安全而不会干扰正常合法的国际贸易。本星期,科学家们在位于华盛顿特区的科学进步协会介绍了他们的探测器样机。洛斯阿拉莫斯实验室科学家Chris
Morris说,”我们相信能克服技术阻碍,为各种安全场所提供探测系统”。最近一份CIA的报告指出,美国受到一枚走私入境的武器攻击很可能比一枚弹道导弹更容易。但是每年进入美国港口的货船集装箱超过700万件,其中不到2%的货物曾经蒙混过关。在过去2年中,这个科学家小组着眼于开发不致于引起过关阻滞的快速有效的扫描技术。在探测器开发中,他们使用天然产生的宇宙射线来探测隐藏在货车内,甚至是加装厚重铅屏蔽保护的诸如铀和钚之类的核材料。宇宙射线中主要成分是质子,当其撞击地球大气层时产生级联粒子,变化的粒子称为μ介子。地球每平方米每分钟受到1万多个μ介子撞击,在其路径上几乎可以穿过任何物质。但是拥有大量质子的致密材料,像钚和铀等具有更强的电磁力使μ介子的行程发生偏转。洛斯阿拉莫斯实验室开发的系统,在目标上方和下方各使用一个探测器,所以科学家可探测出有多少μ介子发生偏转。然而经过复杂的数学运算将数据转换成一个三维图像,显示出可疑物件的位置。在做实验时,科学家小组将装有800克钚的铅盒放入12吨铁制集装箱内。数学运算对数据进行分析后,确定是否有炸弹、核材料。实验室科学家Rick
Chartrand指出,该系统的正负误差率低于3%,并称改进是有可能的。目前正在建造新的探测器样机将能够对大件物体在1分钟内进行检查,如汽车引擎。科学家还预测,未来的探测器对过境的多数车辆将能在20秒内进行扫描。

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