据美国空军官员称,空军正在考虑提前5年实现”猎杀者(Hunter-Killer)”无人机携载下一代小型炸弹的能力,以进一步扩大无人机的作用范围。空军所考虑的下一代小型炸弹是指波音公司研制的130千克重的GBU-39小口径炸弹,而”猎杀者”是通用原子航空系统公司研制的MQ-9A”捕食者”B无人机。空军原计划于2010年实现”猎杀者”投放GBU-39炸弹能力,到那时”猎杀者”无人机达到初始作战能力。然而,最近空军在两家公司的提议促进下,决定在2005年实现这一计划。空军无人机作战实验室目前正在与一些承包商安排实施日程。据作战实验室主任Timothy
Cook上校透露,将GBU-39炸弹综合进”猎杀者”无人机的难点之处在于炸弹挂架的改进,原计划将GBU-61/A灵巧挂架作为MQ-9A小型炸弹挂架,该挂架上将挂载4枚小型炸弹,但当MQ-9A无人机投放掉4枚小型炸弹后将导致飞机重心改变,所以正确改进挂架是难点之一。Cook说,目前他们正在考虑更换这一挂架,采用三联弹射炸弹架(Triple
Ejector Rack,TER)将是可选方案之一。

[英国《简氏防务周刊》2005年3月16日刊报道]美空军官员称,他们过去8个月来一直在秘密使用一架”捕食者”MQ-9A无人机,并正在使第一批MQ-9A能在明年用于作战。该机是美空军已经过实战验证的MQ-1″捕食者”的放大型,后者正在伊拉克广泛使用。空军发现MQ-9A和MQ-1同样有效,而且飞得更快、巡逻时间更长、能装载更大的传感器并具有更大的武器载荷。MQ-1/-9A都由通用原子航空系统公司制造,并分别被称为”捕食者”A/B。
虽然MQ-1的使用被广为宣传,但美空军迄今仍未公开MQ-9A的使用情况,只透露一架预生产型飞机从2004年8月开始投入实战使用。此前美空军也从未暗示MQ-9A已用于全球反恐战争,曾仅仅宣称他们正对该机继续进行试验和评估,并为其建立后勤支持体系。
美国空军仍打算将MQ-9A用作一种”猎杀者”平台。它将在介于MQ-1和RQ-4″全球鹰”的30000~45000英尺(9144~13716米)的高度工作,利用机载光电/红外摄像机和高分辨率合成孔径雷达搜索和跟踪地面目标并将其数据传送到其他平台,或者用自身携带的精确制导弹药进行攻击。
美空军希望在2006年3月前能有4架MQ-9A用于作战部署。这些飞机将装备口径500磅的GBU-38
JDAM,目前正在进行综合工作。美空军已取消为该机装备口径500磅的GBU-12激光制导炸弹,250磅级的”小口径炸弹”则将是以后的一种选择。
美空军目前拥有6架MQ-9A,2004年又订购了8架,2005年计划再购买5架,最终组建2个MQ-9A中队和1个MQ-9A/-1混合建制单位,使两型无人机的战备数达到60架,此外还有备份机和测试与训练设备(两种型别的地面控制站相同)。GA-ASI最近在南加州扩建了工厂,使”捕食者”B的生产率从原来的1架/月增加到2架/月,A型生产能力也由2架/月增加到4架/月。美空军还正在利用一架装有特制合成孔径雷达的MQ-9A评估产生高分辨率地形测绘数据的能力。它还说目前尚未计划为MQ-9A装备信号情报载荷,至少最初会是如此。此外,尽管在2004年试验了由MQ-9A投放雷声公司的”静眼”(SilentEyes)微型无人机,但美空军称现在没有计划为该机采用”静眼”或其他类似的可部署传感器。

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