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“雅女蛇”艰难破壳路

科研人员在观察横斑锦蛇的动态。

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横斑锦蛇。

■本报记者 胡珉琦

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过不了几天,世界上最美的“雅女蛇”就要第一次从人工繁殖箱体里破壳而出了。在它们被发现的近一个世纪里,人们有幸看到的个体不超过30条。它就是被列入濒危物种的横斑锦蛇。

横斑锦蛇产卵中。

如果不是中科院成都生物研究所的科学家有史以来首次成功的人工繁殖,这种珍稀蛇类在国内几乎已经被人遗忘。但在国外,它可是很有人气的物种。

横斑锦蛇 被列入濒危物种
因其出众的外表被学界称为“世界上最美的蛇”之一
又因其安静个性和首次发现地被赋予“雅女蛇”绰号

“一切正常,确定孵化成功!”8月23日,丁利在电话中告诉记者,第一批人工孵化的横斑锦蛇很快将出世。
被列入濒危物种的横斑锦蛇,因其出众的外表,被学界称为“世界上最美的蛇”之一,又因其安静个性和首次发现地,被赋予“雅女蛇”绰号。
作为蛇类研究大家赵尔宓院士的弟子,中国科学院成都生物研究所副研究员丁利几乎接触过所有的四川蛇类,但横斑锦蛇的人工繁育成功,仍让他兴奋不已,“这一天等得太久了,从2014年7月在天全县喇叭河自然保护区捕获它们算起,已整整三年”。

横斑锦蛇之所以被称为世界上最美的蛇之一,是因为它暗绿色的体表上,分布着一条条黑珍珠项链一样的斑纹,非常漂亮。它的拉丁学名中,就有“珠链”的意思。

“雅女蛇”的过去

然而,这种蛇类生性安静,神出鬼没,人类很难见到它们的真容。三年前,中国科学家第一次捕获了它们的野生活体,直到近两个月前,它们才终于成功配对,并产下蛇卵。

其存在被质疑大半个世纪,2017年人工繁育成功

1929年,美国动物学家史丹吉在中国四川雅安首次发现了这种蛇,命名为横斑锦蛇,并将它的标本带往美国。在此后的半个世纪里,人们再也没有发现过它们的踪迹。

7月26日15时,中科院成都生物所科研大楼四楼实验室里,丁利科研团队成员陈泽柠博士小心翼翼拉开饲养盒,正在产卵的横斑锦蛇迅速退到盒子角落,缩成一团,警惕地看着不速之客。

一方面是因为横斑锦蛇的保护色不易被人发现,更重要的原因是它们生性太安静,活动极其隐蔽。要不是科学家在三年前捕获了活体横斑锦蛇,仔细观察,人们还不清楚它们的生活习性。

这条横斑锦蛇通身黄绿,不到拇指粗。它的“丈夫”,则在不远处的另一个盒子里。

中科院成都生物所副研究员丁利向《中国科学报》记者介绍说,横斑锦蛇是典型的半穴居动物,每天绝大部分时间都躲在洞里不出来,只有凌晨时间才出来短暂活动。“这种蛇无毒,移动速度不快,因此,防御能力比较弱。选择这个时间出洞,大概是可以避开小型食肉动物和猛禽这些天敌的攻击。”

“看着吓人,其实一点毒性都没有。”陈泽柠拨开横斑锦蛇周边的沙子,约一米长的躯干露了出来,背部分布着不规则的窄横纹,头上有两条黑色横纹——“横斑锦蛇”因此得名。

但这还不是横斑锦蛇最特殊的地方。玉斑锦蛇、日本土锦蛇是横斑锦蛇的近亲,它们的生活习性较为相似,最大的不同在于,横斑锦蛇对栖息地的海拔高度有非常严格的要求,必须保证在1500~2700米的高度范围内,而且,这样的高度还得属于山体的低坡。这也意味着,它所分布的地区一定是在那些高海拔的大山里,气温比较寒冷,并非大多数蛇类适宜的环境。

自7月26日8时发现雌蛇产卵后,陈泽柠一步不离大楼,等到第二枚蛇卵出现,已是中午。说话间,他轻轻捏起一枚蛇卵,手电光照过去,微弱的毛细血管显示,这是一枚受精卵,长约4厘米,除了更为纤细外,外表与普通鸡蛋无异。

这也给寻找横斑锦蛇的科研人员出了不小的难题。丁利介绍,在上世纪80年代,曾经出现过横斑锦蛇被捕获的记录,但都不是活体记录。中科院成都生物所唯一拥有的标本,也是在路边被轧死的个体。

就是这么一枚蛇卵,让四川的专家们耗时三年。

这样一来,有关横斑锦蛇真正分布和活动的地理信息就非常模糊。科研人员找遍了所有文献、资料,但都只是些大致的天气、环境描述,可参考的内容很有限。

2014年春,受天全县林业局委托,省林业科学研究院、中科院成都生物所和西华师范大学联合启动“芦山地震后小种群动物调查与恢复保护项目”。但千辛万苦捕获的两条横斑锦蛇,却连续三年不见生育。2017年团队决定,再拿不出成果就放弃。

三年前捕获横斑锦蛇,是因为当时启动了“芦山地震后小种群动物调查与恢复保护项目”。可事实上,为了编制当地的动物志、物种图鉴,研究人员早在10年前就开始大范围排查,希望能得到这种物种的活体照片,在此之前,谁也不知道它们在野生状态下的样子。

丁利决定再试一次。他把饲养圈舍转移到所里,仔细研究饲养记录后,决定调控实验室温度并给予适当光照,“以往的养蛇经验表明,温度和光照是蛇类繁殖期发情的重要诱因”。这一试,“雅女蛇”繁育成功。

2014年7月,丁利根据资料里仅有的蛛丝马迹,不断缩小搜索范围,他在喇叭河自然保护区整整寻找了一个多月,才发现了疑似蛇洞。蹲守了几天,终于抓到两条亚成体的横斑锦蛇,正好可以配对。

在这次人工繁育前,横斑锦蛇的研究曾长时间停滞不前。

科研人员进一步研究发现,横斑锦蛇的分布范围很广泛,从四川西南一直可以延伸到秦岭南侧的陕西佛坪自然保护区一带。但是,丁利指出,由于对海拔高度很苛刻,它们所喜欢的落叶阔叶林地带不会呈连续分布的状态,再加上它们的活动面积不过1平方公里左右,其实际分布点是非常破碎化的。

“它太安静太机警了。”陈泽柠介绍,学界公认,横斑锦蛇、玉斑锦蛇、方花丽斑蛇是中国最美的三种蛇,而横斑锦蛇现身次数最少,这与它的性格有关。1929年首次发现横斑锦蛇存在,美国动物学家史丹吉在雅安地区采集到一副雄性标本,但此后半个世纪再无踪迹。

在这次人工繁育前,中国珍稀蛇类的人工繁育一直停滞不前,甚至鲜有人研究。

由于史丹吉并未标注具体的采集地点,也未记录其生活习性、生存环境,加之世上仅有的一副标本又远在美国,所以不断有人质疑横斑锦蛇是否存在。

“这是因为,上个世纪80年代,国内的科研人员在繁育蛇类的过程中几乎没有成功的案例。于是,大家产生了一种误解,野生蛇类是无法在人工饲养环境中繁殖的。”丁利告诉记者。

20世纪80年代,西华师范大学教授邓其祥等人,在卧龙自然保护区和泸定县海螺沟森林冰川公园采得横斑锦蛇标本。2012年前后,又有专家通过分子遗传学论证了横斑锦蛇的存在,质疑声才逐渐消失。

澳门赌城官网,最先打破这种认知的是国外的科研人员。玉斑锦蛇、莽山烙铁头这两种具有国际知名度的中国蛇类,被德国、俄罗斯和美国的动物园、科研机构人工繁育成功。丁利感叹,德国的团队为了繁殖玉斑锦蛇花了整整11年。

2014年7月,丁利根据资料记载和横斑锦蛇近亲的生活习性,在喇叭河自然保护区转了一个多月,找到了疑似蛇洞。“蹲守了三四天,抓了两条蛇,正好可以配对!”正是这次野外捕获,让丁利确定了横斑锦蛇的习性:喜欢安静,只在天气特别闷热或刚下过雨的早晨和黄昏出洞,其他时候根本不外出活动。

正是得益于他们的研究,丁利的团队从这些实践中找到了人工繁育最关键的要点。“人工饲养的蛇类,在它们性成熟、交配之前,必须要有冬眠的过程,而且冬眠时的温度、光照得恰到好处,否则它们根本不会发情,也不可能交配。”

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