外星飞船入侵地球,这在科幻作品里经常会看到。但是如果外星人确实找到了我们呢?如果外星人向我们发出信号,首先会发生什么呢?

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几十年来,这个问题一直困扰着科幻迷和科学家们,或许通过一些报道,我们能看出外星人真的到来普通民众会是什么反应。

北京时间10月10日消息,据国外媒体报道,目前,地外文明搜索研究所(SETI)资深天文学家塞思·肖斯塔克(Seth
Shostak)指出,部分科学家曾预测如果外星人存在,他们将于2035年发现外星人存在的证据,我可以和许多同事打个赌,赌一杯咖啡或者任何事物都行,2035年会发现外星人的证据,似乎这是一个亏本的打赌。半个多世纪以来,一些科学家开始搜索寻找地外智慧生命,但摆在我们面前的一个残酷现实是迄今我们一无所获。

1938年10月30日,哥伦比亚广播公司的广播系统播放了1898年H·G·威尔斯(H.G.
Wells)小说《世界大战》(the War of the
Worlds)的戏剧版。故事详细讲述了火星人如何攻击地球。

 

当时人们误以为这是一份真实的广播报道,这引起了人们一些反应,但关于反应程度却说法不一。

  作为一名科学家,我对未来探索外星生命持乐观态度,但是我的满怀希望并非痴心妄想,其牢固地根植于SETI逻辑。半个世纪听起来像是一段很长的时间,但实际上只是探索初期,鉴于当前SETI的努力和科技能力,我感觉我们正处于学习探索具有真正革新性知识的风口浪尖上。

一些报道称当时是全国范围内的恐慌,而另一些报道说,并没有多少人真正听了广播。

 

尽管如此,搜寻地外文明计划的研究人员邓肯·福根表示:《世界大战》的广播可能对思考SETI全球科学家更新他们的“第一次接触”协议具有指导意义。

  迄今为止,我们的多数实验是使用大型无线电天线,用于窃听其它地外文明发射的无线电信号,这种方法在1997年科幻电影《接触》中得到形象地说明。不同于其它关于外星人的粗糙作品,电影《接触》描述了我们如何非常精确地搜寻地外生命,尽管如此,这部电影强化了一种共同信念:SETI实践者通过静态宇宙搜寻异常模式,例如:一串质数。事实更加简单,我们正在一直搜寻窄带信号。

还有科幻作品对我们很有帮助,如果你选对了科幻作品,我指的是硬科幻作品,你就能对未来发生的事情做出有根据的猜测。(硬科幻作品指的是强调准确性的科幻作品,比如2015年的电影《火星救援》)。

 

如果研究人员今天发现了一个信号,他们必须处理的一件事就是,公众会在社交媒体上不断获得新闻更新,这样信息很难被保密。

  “窄带信号”在信号传输中更容易被发现,它类似于激光指示器,尽管它只有几毫瓦的功率,但是看上去很“明亮”,因为能量聚集在一个狭窄的波长范围之中。

国际宇航科学研究院SETI常设委员会于1989年制定了一项探测后方案,并于2010年稍作更新;一个新的更新即将开始,应该在几年内完成。

 

科学工作

  一个现代SETI接收器同时检测数千万甚至数亿个频道,每个频道的带宽可缩至1赫兹,该带宽比电视信号狭窄500万倍,缺少携载信息的能力。但是这种窄幅带宽有助于探测发现外星人的活动踪迹,之后一个更大的仪器设备将用于挖掘更多的调制信息。

在很大程度上,科学家认为通过故意向地球发送的信号会发生外星人接触。

 

这需要一段时间来验证,然后那些喜欢思考这些问题的人说,会召开一个新闻发布会,向全世界宣布这个消息。

  SETI传统上使用两种方法搜寻外星人,一种是尽可能多地扫描宇宙空间,另一种是聚焦邻近的恒星系统。你可能认为前者会有一定优势,因为它对外星人的位置没有任何假设,但事实上宇宙扫描的大部分时间都花在勘测虚无的空间。如果你赞同传统观点,认为外星人很可能生活在行星或者卫星上,那么最好是将珍贵的望远镜扫描时间用于检测邻近的恒星系统。

除非项目中的每个人都发誓保密,否则这个信息不可能保密。在这个消息时代,秘密不太可能持续下去。

 

因此,科学家们试图坚持一项包括告知公众的协议。2010年的IAA协议只有两页,涵盖了搜索信号、处理证据以及在确认检测的情况下如何处理等方面。

  当前的一个扫描目标是SETI研究所的红矮星勘测,它是采用艾伦望远镜阵列进行观测,这是一个由42个天线组成的阵列,位于美国加利福尼亚州卡斯卡德地区。我们在一份名单上列出了2万颗小型恒星,它们是潜在宜居行星的主要候选恒星系统。这些红矮星通常是存在数十亿年的恒星,这些恒星的进化史类似于太阳,或许该恒星系统中潜在着某些类地行星,像地球一样,随着时间的推移,从远古显微等级的黏液,至高科技等级的人类社会。天文学家分析称,大约有一半的红矮星可能在宜居带潜在着一颗岩石星球,其温度条件可以维持液态水存在。

如果证据在科学家们还在分析信号的时候就公之于众,他们就可以利用里约量表(Rio
Scale)来控制公众的期望。

 

里约量表本质上是一个数值,表示外星人接触“真实”的可能性。(里约量表也在不断更新)

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我想如果外星人真的来了,“第一次接触”协议可能就没有什么用了,因为如果他们足够发达,能够亲自出现,他们可能会做任何他们喜欢做的事情。

在俄罗斯亿万富豪尤里·米尔纳(Yuri
Milner)的资金帮助下,美国加利福尼亚州大学伯克利分校的SETI研究组租用绿岸望远镜和帕克斯射电望远镜,这是一项长达10年太空项目,叫做“突破性倾听(Breakthrough
Listen)”,可适用于观测单个恒星系统。

不过也没什么好担心的,外星人炸毁白宫等重要国家建筑的《独立日》场景不太可能发生,因为星际旅行非常困难。

 

这里可以了解下德雷克方程(Drake
Equation),它考虑了外星人可能在哪里,并解释了为什么我们还没有搜寻到他们的任何信息。

  虽然这些努力与几十年的太空勘测计划十分相似,但它们并不是过时的SETI计划。数字信息快速处理意味着可以检测大量的无线电信号,科学家使用艾伦阵列望远镜,可以同时检测出许多恒星系统。该阵列现在可以同时检测3颗恒星,但是增强的计算处理能力可以检测到100多颗恒星,在20年之内,SETI实验将能够完成100万颗恒星系统的勘测任务。目前,SETI研究所的法兰克·德雷克(Frank
Drake)和卡尔·萨根(Carl
Sagan)等著名专家评估称,银河系内存在着1万至100万个广播群体,如果该评估是正确的,未来将有100万个恒星系统值得勘测发现。因此,如果SETI的假设是有价值的,我们或许几十年之内能够发现外星人的无线电信号。肖斯塔克说:“如果是那样的话,我将不必为一杯咖啡买单。”

早期的SETI工作

 

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